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Matthieu à la barre pour l’escale à Rochefort

Matthieu à la barre pour l’escale à Rochefort, Sud Ouest 18 août 2013

L’association « Matelots de la vie » embarque huit adolescents qui ont fait face à la maladie sur un voilier. L’un d’eux est rochefortais.

À treize ans, Matthieu a quitté pour la première fois ses parents pour des vacances. « Au début c’était difficile, ça me faisait un peu peur », se souvient le Rochefortais. Pourtant, l’adolescent a connu d’autres épreuves, notamment la maladie, il y a quelques années.

Là, il est en rémission, mais n’oublie pas les enfants restés à l’hôpital à qui l’association envoie vidéos et énigmes.

« C’est bien pour eux. On leur donne un peu d’espoir, ils espèrent qu’ils seront sur le voilier l’an prochain. » Lorsqu’il était à l’hôpital de Poitiers, Matthieu n’a pas bénéficié de cet échange.

« Matelots de la vie » : Matthieu à la barre pour l’escale à Rochefort, Sud Ouest 18 août 2013Photo : Matthieu (à gauche) a rencontré Nathan sur le « Notre Dame des flots ». Ils sont devenus amis à bord. (Photo P. M.)

Visite personnalisée

Depuis le 1er août, l’adolescent de 13 ans partage le « Notre Dame des Flots » avec sept camarades et six animateurs. Partis de Pornichet, ils font ce week-end escale à Rochefort, la ville de Matthieu. L’étape lui permet de retrouver sa famille. « Profites-en bien », lâche sa maman de passage au bassin Lapérousse. Le jeune homme remonte déjà à bord du voilier et imagine la visite guidée qu’il va mener. « Je vais leur montrer le centre-ville : la mairie, la place Colbert… »

Sardines, cata, plongeon

Ici, Matthieu ne va pas découvrir grand-chose, mais depuis le début du voyage, il a beaucoup appris. « Déjà la vie en groupe, et sur un bateau de 30 mètres, ce n’est pas toujours évident », précise, amusé, Yann Gouriou, l’un des six adultes à bord.

Pour l’adolescent, ce n’est pas vraiment une contrainte. Visite d’une conserverie à Saint-Gilles-Croix-de-Vie, navigation sur catamaran à Pornichet, autant de souvenirs marquants pour Matthieu.

À côté du « Notre Dame des flots », deux personnes plongent dans le port de plaisance. « Nous, c’est quand même plus classe, on fait ça en pleine mer ! », s’exclame Matthieu, tout sourire. À deux reprises, il a piqué une tête, près du pont de l’Île de Ré puis entre Aix et Oléron.

Capitaine de « l’Hermione »

Matthieu apprécie ce voyage en mer, et oublie quelque temps la maladie. « Les deux premiers jours de navigation, j’avais le mal de mer mais maintenant c’est super ». « Il est prêt à devenir capitaine de “ L’Hermione ” maintenant », renchérit Yann Gouriou.

Cet après-midi, à 16 heures, le voilier quittera Rochefort. Et pour Matthieu, aucune hésitation : « Je ne reste pas chez moi. Je repars sur le bateau pour la fin du voyage ! » Ce sera le jeudi 22 août, à Pornichet, ville de départ.

Pauline Maingaud

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