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Les Matelots de la vie gardent le cap

Les Matelots de la vie gardent le cap

Les "matelots de la vie" sont rentrés il y a quelques jours de leur périple en bateau. L'occasion de revenir avec la Bauloise Françoise Levaux sur un concept qui marche…

 

Les Matelots de la vie gardent le cap

Photo:  Cette année, les Matelots de la vie ont embarqué et débarqué de Pornichet, leur port d’attache

C’est devenu une grande famille. Depuis 2005 que l’association existe, Les Matelots de la vie… à vie ne manquent jamais une occasion de montrer leur attachement à cette belle opération de solidarité. “Cette année, à l’arrivée à Pornichet fin août, Maxence, qui avait été embarqué en 2007 après son hospitalisation à Saint-Nazaire, était là pour accueillir le bateau et les enfants.” Françoise Levaux, la Bauloise et présidente des Matelots de la vie, peut être fière…

Sur mer et dans les murs
Lorsqu’il y a huit ans, elle et deux autres membres lancent l’association en collaboration avec la Fondation Nicolas Hulot et son programme “Mer vivante”, ils n’imaginent pas que depuis, en juillet et en août chaque année, 16 enfants navigueront sur les océans. “L’idée, c’est d’embarquer ces jeunes de 12 à 16 ans, hospitalisés pour des pathologies importantes, dans une aventure maritime, résume Françoise. Il faut, bien sûr, que l’état de ces matelots, juste guéris ou en rémission, le permette.”
Mais ce n’est pas qu’une balade sur l’eau. L’autre facette de l’opération consiste à faire participer les hôpitaux partenaires dans toute la France. “Ils sont une trentaine à jouer le jeu, détaille la présidente. Les enfants hospitalisés qui le souhaitent peuvent suivre le périple sur l’eau de leurs camarades à travers des énigmes quotidiennes à résoudre. La réponse est donnée le soir et chaque équipe est en compétition.” Personnel de l’établissements, parents et enfants sont ainsi étroitement associés.

Encore des rendez-vous
Avec comme port d’attache Pornichet, l’expédition a navigué en juillet vers l’île de Sein et en août destination Rochefort. “Les premières années, c’était en Méditerranée.” Avec des “matelots de la vie” qui ne sont pas restés les deux pieds dans la même botte. “Ils participent aux tâches sur le bateau (repas, manœuvres, entretien),” spécifie Yann Gouriou, responsable de la communication pour l’association.
Cerise sur le gâteau, si l’association a dû louer le navire ces deux dernières années, le Bora, appartenant à un mécène et avec La Turballe comme port d’attache, devrait être opérationnel pour 2014. “La mise à l’eau est prévu en octobre-novembre, juste après “les maillons de l’espoir” à Toulon (1) et la conférence des matelots, qui aura lieu à) Guérande le 26 octobre.” Sans compter que l’association, via un skipper partenaire, sera également présente en 2014 à la Solidaire du chocolat au départ de Saint-Nazaire. Une actualité débordante pour une opération qui le mérite…

Les maillons de l’espoir est un peu l’équivalent des Voiles de légende à Rouen et Brest, mais avec, à terre, la construction d’une chaîne où chaque maillon rapportera à une association (cette année, Les matelots de la vie)

Christophe Lusseau

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Source : L'écho de la prequ'île guérandaise et de saint-nazaire, le 13 septembre 2013
http://www.lechodelapresquile.fr/2013/09/16/les-matelots-de-la-vie-gardent-le-cap/

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