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Le vent et la houle les mènent loin de la maladie

Le vent et la houle les mènent loin de la maladie, Ouest France 11 août 2013

L'association des Matelots de la vie sillonne la Vendée jusqu'au 12 août. Chaque été, des enfants qui ont été confrontés à la maladie embarquent à bord d'un voilier et font des escales sur la côte.

« L'objectif, c'est que les enfants ressortent de cette expédition avec une meilleure confiance en eux. Il faut leur prouver qu'ils ont combattu la maladie et qu'ils sont capables de plein de choses. » Yann Gouriou est un des responsables de l'expédition des Matelots de la vie du mois d'août. Avec Cindy, l'infirmière, et le capitaine Pepo, ils accompagnent huit jeunes matelots. Durant 22 jours, ils naviguent le long de la côte Atlantique. Leur bateau, Notre Dame des Flots, est superbe : un vieux voilier de 28 mètres de long classé monument historique.

Les Matelots de la vie sur leur fidèle voilier : Notre Dame des FlotsPhoto : Les Matelots de la vie sur leur fidèle voilier : Notre Dame des Flots

Les jeunes mousses, qui ont entre 12 et 17 ans, sont des enfants qui ont combattu de graves maladies. Atteints de leucémie, de cancer, ou encore souffrants de diabète, ils ont longtemps été hospitalisés. L'association des Matelots de la vie, créée en 2005, a pour objectif de faire vivre une aventure maritime intense à ces jeunes en rémission. Partis de Pornichet le 1er août, ils naviguent en ce moment au large de la Vendée et font escale dans les villes côtières. « Et à chaque fois que l'on s'arrête, une visite à thème est organisée », explique Cindy.

Mardi, ils ont visité les sémaphores à l'Île d'Yeu. Jeudi, les enfants ont découvert comment, chez Gendreau, la sardine de Saint-Gilles-Croix-de-Vie était mise en conserve.

Le soir, le Rotary club de Challans a organisé pour eux une sortie en vélo rail à Commequiers, suivi d'un repas typique vendéen. Ce weekend, ils étaient aux Sables-d'Olonne. Les jeunes matelots y ont notamment rencontré un skipper du Vendée Globe. Et en même temps que cette halte, le samedi, les fonds du jeu télévisé Fort Boyard ont été reversés à l'association des Matelots de la vie. Notre Dame des Flots vogue aujourd'hui jusqu'à La Rochelle.

La vie à bord

« Pepo, le capitaine, nous fait totalement confiance. On fait tous des manoeuvres. L'un hisse la grand-voile, pendant que l'autre est à la barre » raconte, enthousiaste, Laëtitia, une des jeunes matelots. Sur le Notre Dame des Flots, les enfants participent à toutes les tâches quotidiennes de l'expédition, tant pour la navigation que le ménage ou la cuisine. L'équipage pêche même des poissons qu'il cuisine ensuite. Vivre dans un voilier à douze, il y a des risques de se marcher sur les pieds. Et pourtant, tout s'est bien déroulé jusqu'à maintenant selon le jeune Nicolas. « On fait des réunions entre nous tous les jours pour éviter les tensions », précise le matelot.

Cette aventure, l'équipage la partage avec les enfants restés à l'hôpital. L'association des Matelots de la vie est partenaire de plus de 40 hôpitaux en France. Tous les jours, des milliers d'enfants hospitalisés suivent les jeunes matelots sur internet. Ils les aident à résoudre des énigmes, ils regardent les vidéos de l'expédition et discutent avec eux en visioconférence. « Quand on fera halte à La Rochelle, on va également inviter des jeunes de l'hôpital à bord », ajoute Yann Gouriou. Et ces enfants malades pourront peut-être, eux aussi, un jour, partir en mer.

Pierre DECHARTE

 

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