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À bord du Notre-Dame des Flots : Les Matelots de la Vie en escale à Saint-Gilles

A bord du Notre-Dame des Flots : Les Matelots de la Vie en escale à Saint-Gilles

Du 10 juillet au 22 août, 16 jeunes adolescents, guéris ou en rémission de maladies graves, ont ou sont embarqués pour deux expéditions de trois semaines chacune sur la façade Atlantique. "Depuis 2006, l’association Matelot de la Vie propose, tous les étés  à des jeunes ou anciens malades, de participer à des expéditions en mer. Ils partagent leurs aventures avec les enfants des hôpitaux par l’intermédiaire d’un jeu qui se déroule via Internet. L’aventure est partagée avec  quelques 3.000 enfants hospitalisés en France. Ce projet a pour but de stimuler pour favoriser la guérison, rompre l’isolement et donner de l’espoir aux enfants en lutte contre la maladie", explique Yann Gouriou, en charge de la communication.

Escale gillocrucienne pour le Notre-Dame des flots avec à son bord les Matelots de la ViePhoto : Escale gillocrucienne pour le Notre-Dame des flots avec à son bord les Matelots de la Vie

Pour cette seconde expédition estivale, ils sont huit jeunes prêts à découvrir l’océan, et à envoyer de l’espoir aux enfants encore hospitalisés, à bord du Notre-Dame des flots, un vieux gréement gréé en ketch aurique de 28,5 mètres et classé Monument Historique. Le bateau a d’ailleurs fait escale les 7 et 8 août à Saint-Gilles Croix de Vie avec au programme la découverte de la cité maritime et de ses spécialités : visite de la criée et d’une sardinerie, repas typique vendéen, balade en vélo-rail avec le soutien du Rotary Club de Chalans Saint-Jean-de-Monts. Lors de l’escale gillocrucienne, le maire, Patrick Nayl, grand amateur de bateaux, a profité de l’association pour venir saluer les jeunes et visiter le Notre-Dame des flots.

Une expédition collective

L’association Les Matelots de la Vie a été créée en 2005 par Jean-Yves Chauve, médecin des navigateurs du Vendée Globe, entre autres, et Françoise Levaux. C’est l’idée d’apporter un peu des bienfaits de l’océan aux enfants gravement malades. Ainsi, deux fois par été, huit enfants en rémission partent trois semaines durant, découvrir le littoral français à bord d’un vieux gréement classé monument historique. Pour ceux qui participent aux expéditions, ce sont trois semaines de navigation, de vie en collectivité, de découvertes et d’aventures bien loin des hôpitaux. Pour les familles aussi, c’est un challenge et beaucoup d’émotion de laisser les jeunes partir en mer. Quant aux anciens malades, être sélectionné est une belle surprise. Pendant leur périple, les matelots parcourent le littoral Atlantique et à chaque étape, une visite, une rencontre pour découvrir et sensibiliser à l’environnement.
Les parrains de l’association Loïck Peyron, navigateur français est l’un des piliers de la course au large, qui vient de remporter la Barcelona World, le trophée Jules Vernes et Florent Peyre, humoriste et comédien qui participe régulièrement à l’émission on n’demande qu’à en rire.

 

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Source: Le Courrier Vendéen, 15 août 2013